Animación descriptiva del corazón de la manzana

El compost

Es el resultado de la transformación química y bioquímica en grado medio de la materia orgánica (restos vegetales y animales). Se denomina “humus” al grado superior de transformación de la materia orgánica.

En esta transformación participan microorganismos vegetales y animales en un medio aeróbico (con oxígeno). En un medio anaeróbico el resultado sería la putrefacción de la materia orgánica.

La velocidad del compostaje dependerá de los siguientes factores:

  1. Naturaleza química de los restos:

    Almidón, celulosa yproteinas sencillas son rápidamente degradadas, mientras otras ofrecen una notable resistencia, como la lignina. Por ejemplo plantas jóvenes o el césped son ricos en minerales, proteinas y sustancias solubles en agua, por lo que se transforman rápidamente. En las plantas adultas aumenta la lignina y otra sustancias difíciles de degradar por lo que compostan más lentamente.

    La relación C/N es muy importante. A medida que se degrada el residuo disminuye la relación C/N al perderse el C como CO2 y conservarse el N. Si la relación C/N de los restos orgánicos es alta en un principio desaparecerá el N del medio por el consumo de proteinas por parte de los microorganismos que participan en e l compostaje. En algunos casos hay que aportar N (estiércol, abono verde). A esta fase del compostaje se la denomina “ fase de depresión de nitratos “. Cuando la relación C/N es alta la velocidad del proceso es menor (ej: la paja C/N = 90). En restos con C/N bajos (ej: trébol C/N = 17) la velocidad es alta al existir N disponible para satisfacer rápidamente las necesidades de los microorganismos.

  2. Temperatura:

    La descomposición de la materia orgánica se acelera en climas cálidos por encontrar los microorganismos temperaturas propicias para su desarrollo y actividad. La temperatura que se alcanzará en la pila de compost es de 60 ºC. Así la mayoría de patógenos y semillas mueren. Una vez finalizado el proceso el compost se enfría.

  3. Humedad:

    Debe rondar entre el 40 % y el 60 % en la pila de compost para que los microorganismos puedan realizar su función. Una humedad moderada favorece estos microorganismos mientras el exceso acaba con ellos (se reduce la cantidad de oxígeno disponible y se inicia el proceso anaeróbico indeseable que conduce a la putrefacción). En una pila demasiado seca los microorganismos no se desarrollaran, deteniendo el compostaje.

Material resultante:

Si el proceso se realiza correctamente se obtiene un material homogéneo, de color oscuro y listo para utilizar en el huerto o jardín.

El compost obtenido es un material:

Es por tanto un material que mejora la calidad y fertilidad de los suelos.